ปีใหม่ของ Zion จะสิ้นสุดลงโดยไม่มีท่าเทียบเรือฤดู

ไม่ใช่เรื่องแปลกในช่วงการเรียนรู้ของ NBA แม้แต่การดราฟต์อันดับ 1 เช่นวิลเลียมสันเมื่อปีที่แล้วการชนะก็ต้องใช้เวลา ผู้เล่นคนสุดท้ายที่จะเปลี่ยนจากการเป็นตัวเลือกอันดับต้น ๆ ในหนึ่งปีไปสู่การเริ่มเกมเพลย์ออฟในฤดูกาลหน้าคือ Derrick Rose – เมื่อกว่าทศวรรษที่แล้ว เลอบรอนเจมส์ต้องใช้เวลาสามปีในการเข้ารอบตัดเชือก John Wall ต้องการสี่ฤดูกาล Kyrie Irving ก็เช่นกันการรอคอยของเขาสิ้นสุดลงเพราะเจมส์กลับไปที่คลีฟแลนด์

วิลเลียมสันกำลังจะเรียนรู้ว่ากระบวนการนั้นเป็นอย่างไร นกกระทุงนิวออร์ลีนส์ออกจากการแข่งขันในรอบรองชนะเลิศสิ่งที่พวกเขารู้ดีมากคือกรณีหลังจากการสูญเสียซานอันโตนิโอในบ่ายวันอาทิตย์ – และสิ่งที่กลายเป็นความแน่นอนทางคณิตศาสตร์ในคืนนั้นเมื่อพอร์ตแลนด์เอาชนะฟิลาเดลเฟีย

“ สิ่งที่ฉันเห็นคือสิ่งที่คนอื่น ๆ บนโลกเห็นนั่นคือเขาเป็นนักเตะที่ทำงานหนักและดุดัน” โค้ชของซานอันโตนิโอเกร็กโปโปวิชกล่าวถึงวิลเลียมสัน “ แข่งขันในระดับสูงสุด ระเบิดมากเร็วมากแรงมาก เขาเรียนรู้เกมเหมือนกับผู้เล่นอายุน้อยคนอื่น ๆ แต่เต็มใจและมีโอกาสเป็นเด็ก”

นกกระทุงมีสองเกมที่เหลือทั้งที่ไม่มีความหมายในแง่ของภาพรอบรองชนะเลิศและเมื่อพิจารณาถึงความระมัดระวังที่พวกเขาอยู่กับวิลเลียมสันในปีนี้อาจหมายความว่าเขาได้เล่นเป็นมือใหม่เป็นครั้งสุดท้าย

หากฤดูกาลใหม่ของเขาเสร็จสิ้นนี่คือตัวเลขสุดท้าย: 22.5 คะแนนและ 6.3 รีบาวน์ต่อเกมจากการยิง 58% แม้ว่าจะมีเพียง 24 เกมเท่านั้น มีมือใหม่หลายคนในช่วงหลายปีที่ผ่านมาที่ทำคะแนนได้มากขึ้นโดยเฉลี่ยและคว้ารีบาวน์ได้มากขึ้น แต่ไม่มีคนใดทำคะแนนได้มากเท่ารีบาวน์บ่อยเท่าและยิงได้เช่นกันซึ่งเป็นความแตกต่างที่ยิ่งใหญ่เช่นเดียวกับวิลเลียมสันในฤดูกาลนี้

วิลเลียมสันถูกถามเมื่อวันอาทิตย์ว่าเขาเรียนรู้อะไรจากปีหนึ่งซึ่งรวมถึงการบาดเจ็บความคับข้องใจการระบาดและความขัดแย้งทางเชื้อชาติ

เขาใช้เวลาหลายวินาทีก่อนที่จะตอบ

“ ใช้ชีวิตไปทีละน้อย” วิลเลียมสันกล่าว “ เรียนรู้จากแต่ละช่วงเวลาเรียนรู้จากแต่ละประสบการณ์และนำบทเรียนเหล่านั้นมาปรับใช้กับชีวิตของคุณ”

มันไม่ใช่ฤดูกาลที่ไม่ประสบความสำเร็จอย่างน้อยก็ไม่ใช่ด้วยมาตรการทั้งหมด วิลเลียมสันเป็นมือใหม่ของปีที่เข้ารอบสุดท้ายพร้อมกับ Ja Morant จาก Memphis และ Kendrick Nunn จากไมอามีที่ได้รับความนิยมอย่างมากแม้ว่าจะไม่ได้รับการคาดหมายว่าจะได้รับรางวัลเพียงเพราะเขาไม่ได้เล่นในหลาย ๆ เกม

“ ไซออนเขาจะได้รับรางวัลซึ่งเป็นตัวเลขที่เขาวางไว้ถ้าเขาเล่นทั้งฤดูกาล” เคนนีสมิ ธ นักวิเคราะห์ของ Turner Sports กล่าวเมื่อวันเสาร์เมื่อมีการเปิดเผยผู้เข้ารอบสุดท้ายของรางวัลซึ่งรวมถึงมือใหม่แห่งปี

ตอนนี้วิลเลียมสันจะมีวันหยุดอย่างน้อยสองสามเดือน – ฤดูกาลหน้าที่เร็วที่สุดคาดว่าจะเริ่มคือเดือนธันวาคมเพื่อให้มีสุขภาพดีขึ้นและทำงานกับร่างกายของเขาต่อไป ดูเหมือนว่าเขาจะทำงานหนักในบางครั้งในวันอาทิตย์และการพันขาขวาเป็นเวลานานก็ไม่ได้บ่งบอกว่าทุกอย่างเป็นไปด้วยดี

วิลเลียมสันพลาดเกม 44 เกมในช่วงเริ่มต้นของฤดูกาลหลังจากที่เข่าขวา เขาพลาดอีกครั้งด้วยปัญหาที่ข้อเท้าซ้ายและได้พักเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เมื่อเขาเล่นเขายอดเยี่ยมมาก – 23 เกมจาก 24 เกมของเขานำไปสู่การทำคะแนนสองเท่าโดย 19 ในนั้นเห็นว่าเขาได้อย่างน้อย 20 คะแนนและเขาเป็นหนึ่งในผู้ทำประตูสีชั้นนำของลีก

“ เขาเป็นคนที่มีพลังงานสูงมาก” ลอสแองเจลิสคลิปเปอร์สไปข้างหน้า Kawhi Leonard กล่าว “ เขาเล่นเพื่อชนะ … ฉันชอบผู้ชายที่เข้าใกล้เกมอย่างว่องไวและมีพลังสูง”

เขาเป็นดาราการตลาดอยู่แล้วโดยเซ็นสัญญาครั้งใหญ่กับ Jordan Brand ของ Nike เมื่อปีที่แล้วและมีโฆษณาบางส่วนสำหรับ Gatorade เขาเป็นใบหน้าที่ไร้ข้อกังขาของนกกระทุงความหวังของพวกเขาสำหรับอนาคต

เขาเพียงแค่ต้องเพิ่มชัยชนะให้กับเรซูเม่

นี่ไม่ใช่ปีใหม่ที่เขาจินตนาการไว้ แต่อีกครั้งแม้ว่าการเลือกอันดับ 1 จะไม่ค่อยง่ายนัก บัญชีรายชื่อของ Pelicans จะเปลี่ยนฤดูกาลนี้เนื่องจากบัญชีรายชื่อมีการเปลี่ยนแปลงอยู่เสมอ สถานะของโค้ชอัลวินเกนทรีที่เหลือสัญญาอีก 1 ปีน่าจะเป็นประเด็นที่พูดถึงเมื่อฤดูกาลสิ้นสุดลงเช่นกัน

ถ้าเขาแข็งแรงและถ้านกกระทุงเพิ่มชิ้นส่วนไปเรื่อย ๆ ปีที่ 2 อาจแตกต่างจากปี 1 มาก

“ เราต้องทำให้ตัวเองอยู่ในตำแหน่งที่ดีกว่าเพื่อคว้าชัยชนะ” วิลเลียมสันกล่าว